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Este arbusto perenne es muy apreciado por su carácter ornamental ya que posee un porte distinguido, un tamaño adecuado y flores de gran atractivo.

El género Rhododendron se incluye dentro de la familia Ericaceae que, a su vez, pertenece a la clase Magnoliopsida del reino Plantae.

La palabra rododendro procede del griego y se subdivide en los términos dendron que significa árbol y rhodon o rosa.

El rododendro (Rhododendron spp.) puede alcanzar una altura variable de entre 1 y 3 metros.

Sus hojas son estrechas. El haz es de un color verde brillante, mientras que el envés es algo más pálido.

La aparición de las flores sus flores comienza en abril extendiéndose. Estas estructuras adquieren colores diversos desde el blanco, al rosa, pasando por el rojo o el violeta.

Fuente: ticinoinfoto
Fuente: ticinoinfoto

¿Qué precisa el rododendro para desarrollarse correctamente?

Es una planta que prefiere localizarse en semisombra. No tolera el calor extremo. De hecho, precisa temperaturas bajas para crecer, aunque no tolera las heladas intensas.

Por otra parte, al tratarse de un vegetal acidófilo, tiene predilección por los terrenos ácidos que posean un pH de entre 4,5 y 5,5. Además, es conveniente que el suelo esté adecuadamente drenado y posea abundante materia orgánica.

Respecto al riego, es aconsejable realizar un correcto aporte de agua al rododendro en invierno. Además, es aconsejable programar 2 riegos semanales durante el verano. Y, en otoño, tampoco habrá que olvidar llevar a cabo esta actividad, puesto que en esta época se desarrollan los botones florales.

Fuente: Luigi Strano
Fuente: Luigi Strano

Habrá que cuidar la salud del rododendro, al ser susceptible de ser atacado por el moho gris (Botrytis cinerea), la cochinilla (Dactylopius coccus), la araña roja (Tetranychus urticae), la roya y los pulgones, entre otros patógenos. Ver la siguiente entrada: https://paisajismodigital.com/blog/los-hongos-como-patogenos-vegetales-principales-tipos/

Pero, tal y como se ha mencionado antes, el rododendro es una planta apreciada en jardinería y paisajismo, no sólo para ornamentación exterior sino también para realizar composiciones florales interiores. Por ello, los amantes de los jardines seguirán disfrutando de su belleza por muchos años.